Solicitar la ciudadanía de EE.UU. Preguntas frecuentes

Actualizado el 05/15/2021

Convertirse en ciudadano estadounidense es el último paso para un extranjero que emigra a los Estados Unidos. Aquí respondemos las preguntas más comunes que las personas hacen cuando solicitan la ciudadanía estadounidense.

1. ¿Por qué debería considerar convertirme en ciudadano estadounidense?

Si toma la importante decisión de convertirse en ciudadano de los Estados Unidos, estará demostrando un compromiso con los Estados Unidos y lealtad a la constitución federal. A cambio, tendrá acceso a todos los derechos y privilegios de los que disfrutan los ciudadanos, que incluyen:

  • Votar en elecciones presidenciales y otras elecciones federales y postularse para muchos de los cargos electos que están abiertos solo a los ciudadanos.
  • Obtener y viajar con un pasaporte estadounidense que le permita acceder a 184 países y territorios sin una visa de viaje o con una visa a la llegada.
  • Estar en un jurado
  • Ser elegible para postularse para ciertos trabajos policiales.

2. ¿Cuál es la agencia gubernamental que maneja las solicitudes de ciudadanía?

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) dentro del Departamento de Seguridad Nacional es el responsable de procesar las solicitudes de ciudadanía. Las solicitudes son manejadas exclusivamente por este departamento del gobierno federal. No hay agencias u organismos estatales involucrados.

3. ¿De cuántas formas se puede obtener la ciudadanía estadounidense?

Hay tres formas:

  • Haber nacido en EE.UU.
  • Naturalización
  • Ciudadanía a través de un padre ciudadano estadounidense

4. ¿Qué es la naturalización?

La naturalización es el proceso mediante el cual una persona nacida en el extranjero se convierte en ciudadano de los Estados Unidos al presentar una solicitud a través del USCIS. Las personas nacidas en los EE.UU. (o nacidas en un país extranjero de ciudadanos estadounidenses) se convierten en ciudadanos al nacer y no necesitan solicitar la ciudadanía.

5. ¿Qué es la ciudadanía a través de un padre ciudadano estadounidense?

Con algunos requisitos previos, dos tipos de personas son elegibles para adquirir la ciudadanía a través de sus padres ciudadanos estadounidenses automáticamente. Uno es quien nació en un país extranjero de un ciudadano estadounidense. Otro es quien nació en un país extranjero y sus padres se convierten en ciudadanos estadounidenses antes de que dicha persona cumpla los 18 años de edad. Ambos no necesitan solicitar la ciudadanía. Ambos tienen derecho a solicitar un pasaporte estadounidense o un Certificado de ciudadanía para confirmar su ciudadanía.

¿No está seguro de si usted o su hijo son elegibles para la ciudadanía a través de un padre ciudadano estadounidense? Puede verificar la elegibilidad de forma gratuita a través de DYgreencard.com sin proporcionar ninguna información personal.

6. ¿Quién es elegible para solicitar la ciudadanía por naturalización?

Una persona que haya sido residente permanente legal (también conocida como “titular de la tarjeta de residencia o tarjeta verde”) de los EE.UU. durante al menos 5 años puede solicitar la ciudadanía a través de la naturalización. Como uno de los beneficios como cónyuge de un ciudadano estadounidense que ha sido ciudadano estadounidense durante los últimos 3 años, un titular de la tarjeta de residencia puede solicitar la ciudadanía a través de la naturalización siempre que el matrimonio sea legítimo y haya durado al menos 3 años. Algunos miembros de las fuerzas armadas de EE.UU. y algunos cónyuges de ciudadanos de EE.UU. que participan regularmente en un empleo específico en el extranjero también pueden ser elegibles para aplicar. El proceso y las formas para ellos son un poco diferentes.

También debe tener al menos 18 años. Debe ser una persona de buen carácter moral y defender los principios e ideales de la Constitución de los Estados Unidos. Debe demostrar que ha estado físicamente presente en los EE.UU. durante al menos 30 meses de los 5 años (o 15 meses de los 3 años si está casado con un ciudadano estadounidense) inmediatamente anteriores a la fecha de presentación de su solicitud de naturalización. Debe demostrar residencia continua en los EE.UU. durante al menos 5 años (o 3 años si está casado con un ciudadano estadounidense) inmediatamente antes de la fecha de presentación de su solicitud de naturalización.

Además, debe aprobar una prueba de inglés y una prueba cívica. El propósito de las pruebas es asegurarse de que pueda leer, escribir y hablar inglés básico y tener un conocimiento general de la historia y el gobierno de los EE.UU. Puede descargar el material de estudio u obtener más información sobre cómo prepararse para el examen de ciudadanía. Puede estar exento de la prueba de inglés (significa que puede hablar su idioma nativo y realizar una prueba cívica en su idioma nativo en la entrevista de naturalización) si:

1) Tiene 50 años de edad o más y haber vivido en los EE.UU. como titular de la tarjeta de residencia durante al menos 20 años al momento de presentar la solicitud de naturalización; o

2) Tiene 55 años de edad o más y haber vivido en los EE.UU. como titular de la tarjeta de residencia durante al menos 15 años al momento de presentar la solicitud de naturalización.

¿No está seguro de si es elegible para solicitar la ciudadanía a través de la naturalización? Puede verificar la elegibilidad de forma gratuita a través de DYgreencard.com sin proporcionar ninguna información personal. Cuando esté listo para postularse, DYgreencard.com puede guiarlo a través de cada hito del proceso de naturalización. Obtenga más información, o comience hoy.

7. ¿Cómo iniciar el proceso de ciudadanía?

La mayoría de los solicitantes completarán un formulario de USCIS “N-400” (por eso se llama el “proceso N-400”). Luego, el formulario se envía con la tarifa de solicitud requerida para la ciudadanía. La tarifa de solicitud es de $640 más la tarifa de servicios biométricos de $85; no se requieren $85 si tiene 75 años de edad o más. Puede solicitar una reducción o exención de tarifas si cumple con los requisitos de bajos ingresos.

Puede obtener la versión más reciente de N-400 en https://www.uscis.gov/n-400. Ahora USCIS ofrece un servicio de presentación en línea del Formulario N-400. Es conveniente; sin embargo, no tendrá un abogado de inmigración para revisar su solicitud. Sin la revisión de un abogado, en caso de que su solicitud tenga defectos, estos defectos pueden traerle grandes problemas incluso negativos para su estatus de residente permanente legal. Tenga en cuenta que USCIS siempre tiene derecho a revocar su tarjeta de residencia.

En DYgreencard.com, su solicitud completa de naturalización, incluidos los documentos de respaldo, será revisada en su totalidad por un abogado de inmigración con experiencia. Tendrá confianza en la solicitud de ciudadanía. Obtenga más información sobre lo que podemos hacer por usted o comience hoy mismo.

8. ¿Necesitaré documentos adicionales para la solicitud de ciudadanía?

Sí, puede enviar su solicitud N-400 con la siguiente evidencia inicial:

  • Una copia de su tarjeta de residente permanente
  • Una copia de su certificado de matrimonio (si corresponde)
  • Formulario N-426, Solicitud de certificación de servicio militar o naval (si solicita la naturalización basada en el servicio militar)
  • Formulario DD 214, Formulario NGB 22 u órdenes de baja (si solicita la naturalización por servicio militar y está separado del servicio)
  • Una copia de sus órdenes militares oficiales (si solicita la naturalización basada en el servicio militar y actualmente está en servicio)
  • Evidencia del empleo de su cónyuge ciudadano en el extranjero (si corresponde)
  • Dos fotografías tipo pasaporte (si reside fuera de los Estados Unidos)

Debe traer los originales de lo anterior a su entrevista de naturalización. Además, dependiendo de su situación, es posible que deba traer más documentos en su entrevista de naturalización. Por ejemplo, si solicita la ciudadanía basada en un matrimonio de 3 años con un ciudadano de los EE.UU., debe presentar pruebas que demuestren su relación marcial de buena fe y su residencia mutua en los últimos tres años. En caso de que tenga antecedentes penales, debe traer una copia certificada de una sentencia, informe policial u otros registros similares relacionados con sus antecedentes penales. Suponiendo que tiene un viaje fuera de los EE.UU. durante más de 6 meses, debe traer evidencia para demostrar que mantiene su residencia continua en los EE.UU. durante ese período de viaje. Obtenga más información en nuestro artículo Documentos a llevar a su entrevista de ciudadanía N-400.

9. ¿Cuál es el resto del proceso de ciudadanía estadounidense?

Primero recibirá una confirmación de que se ha presentado su solicitud. Luego recibirá un aviso de una cita para su fotografía y toma de huellas dactilares (lo que se conoce como “biometría”). Obtenga más información sobre las citas para datos biométricos en nuestras Preguntas frecuentes sobre citas biométricas. Una vez que esté completo, recibirá un aviso de cita para la entrevista. La entrevista se llevará a cabo en su oficina local designada de USCIS.  

En la entrevista, el oficial de inmigración verificará con usted la información proporcionada en su Formulario N-400 en inglés, a menos que esté exento de la prueba de inglés. El oficial también realizará la prueba cívica en inglés a menos que esté exento de la prueba de inglés. Si reprobó alguna de las pruebas, tendrá otra oportunidad asistiendo a una segunda entrevista. Prácticamente, recibirá el aviso de cita para la segunda entrevista dentro de los 2 meses posteriores a la fecha de la primera entrevista.

Una vez que haya pasado la(s) prueba(s), se le programará para tomar la ceremonia de juramento de lealtad de ciudadanía a condición de que no tenga una situación específica que lo haga inadmisible para obtener la ciudadanía estadounidense. Recibirá un aviso de la hora y el lugar de la ceremonia de juramento.

Es recomendable tener una formación profesional para una entrevista de naturalización antes de presentarse a la entrevista. Puede ponerse en contacto con DYgreencard.com para encontrar un abogado de inmigración con experiencia que pueda impartirle capacitación a un precio razonable.

10. ¿Qué es el juramento de ciudadanía?

Debe tomar el juramento de lealtad en la ceremonia del juramento de ciudadanía, en la que acepta: 

Apoyo a la Constitución;

  • Renunciar y abjurar absoluta y enteramente de toda lealtad y fidelidad a cualquier príncipe, potentado, estado o soberanía extranjero de quien o del que se encontraba el solicitante ante un súbdito o ciudadano;
  • Apoyar y defender la Constitución y las leyes de los Estados Unidos contra todos los enemigos, nacionales y extranjeros;
  • Tener verdadera fe y lealtad a lo mismo; y

            A.  Portar armas en nombre de los Estados Unidos cuando lo requiera la ley; o

           B.  Realizar el servicio de no combatiente en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos cuando lo requiera la ley; o

           C.  Realizar trabajo de importancia nacional bajo dirección civil cuando lo requiera la ley.

En la ceremonia de juramento, se le emitirá un Certificado de naturalización (vea el ejemplo a continuación), que es una prueba de su ciudadanía estadounidense. Puede solicitar un pasaporte estadounidense con él. Obtenga más información sobre la ceremonia de juramento en nuestro artículo ¿Qué esperar en la ceremonia de juramento?

Certificate of Naturalization Sample
Certificado de naturalización

11. ¿Tengo que informarle al USCIS si tengo antecedentes penales?

Si. Siempre debe revelar todos los arrestos, incluso si no fue condenado o se declaró culpable, o si sus antecedentes penales han sido borrados. Hay algunas excepciones para infracciones de tránsito menores. Sin embargo, recuerde que la falta de divulgación es motivo de denegación de su solicitud.

12. ¿Puedo cambiar de nombre en el proceso de ciudadanía?

Si. Depende del tipo de ceremonia de juramento a la que esté programado asistir, la forma de cambiar su nombre en el proceso de ciudadanía es diferente. Si asiste a una ceremonia en la que el tribunal administra el juramento de lealtad, esto se denomina ceremonia judicial. Un juramento administrado por USCIS se denomina ceremonia administrativa. En una ceremonia judicial, puede cambiar el nombre directamente en el sitio de la ceremonia de juramento. En una ceremonia administrativa, no puede cambiar de nombre directamente a menos que presente un decreto de cambio de nombre certificado otorgado por el tribunal con jurisdicción. 

13. ¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en ciudadano estadounidense mediante la naturalización?

El tiempo de procesamiento de la ciudadanía varía, pero según el sitio web de USCIS, el tiempo promedio histórico, incluido el tiempo de espera, desde 2016 ha sido de alrededor de ocho meses y medio. Eso, naturalmente, supone que su solicitud está completa y archivada correctamente y que se han presentado todos los documentos requeridos.

En DYgreencard.com podemos ayudarlo a preparar la solicitud de naturalización por completo. Todo el paquete de solicitud será revisado minuciosamente por un abogado de inmigración con amplia experiencia. Obtenga más información sobre cómo trabajamos, o comience hoy.

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