¿Cómo obtener una tarjeta de residencia para un niño?

Actualizado el 09/05/2021

Como padres amorosos, queremos maximizar los beneficios que nuestros hijos pueden recibir. Uno de esos beneficios es una tarjeta de residencia para niños. Al obtener una tarjeta de residencia, los niños pueden convertirse en residentes permanentes legales de los Estados Unidos. Con una tarjeta de residencia, un niño puede tener derecho a vivir y trabajar en los Estados Unidos y recibir ciertos beneficios de salud, educativos y de otro tipo.      

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Definición de niño a efectos de la tarjeta de residencia

¿Cómo se puede obtener una tarjeta de residencia para un niño?

Este artículo examina las siguientes cuatro formas de obtener una tarjeta de residencia para un niño:

  1. Los niños como parientes inmediatos
  2. Niños que no son parientes inmediatos bajo categorías de preferencia basadas en la familia
  3. Beneficios derivados
  4. Beneficios de seguimiento para unirse

Definición de niño a efectos de la tarjeta de residencia

Antes de examinar varias formas de obtener una tarjeta de residencia para un niño, es útil comprender la definición de “niño” según la ley de inmigración de los EE.UU. para fines de la tarjeta de residencia.

Un niño se define como una persona que no está casada y es menor de 21 años, y cumple una de las siguientes condiciones:

  • Es hijo genético nacido dentro del matrimonio (los padres del niño estaban casados);
  • Es hijo genético nacido fuera del matrimonio (los padres del niño no estaban casados) y (a) la madre del niño está solicitando que el niño obtenga una tarjeta de residencia, o (b) el padre del niño está solicitando que el niño obtenga una tarjeta de residencia y (i) el niño fue legitimado antes de que cumpliera 18 años según las leyes del lugar de residencia del niño o del padre, o (ii) existía una relación genuina entre padres e hijos con el padre que existía antes del cumpleaños número 21 del niño y mientras el niño no estaba casado;
  • Un niño nacido a través de Tecnología de Reproducción Asistida (ART) de una madre gestacional no genética que es tratada como la madre legal del niño en el momento del nacimiento del niño bajo la ley de la jurisdicción relevante. ART implica la reproducción sin relaciones sexuales a través de técnicas como la fertilización in vitro;
  • Un hijastro, si el matrimonio que creó la relación de hijastro ocurrió antes de que el niño cumpliera los 18 años de edad; o
  • Un niño adoptado, si el niño fue adoptado generalmente antes de los 16 años y el padre adoptivo tenía la custodia legal del niño y residía conjuntamente con el niño durante al menos dos años antes de que el niño cumpliera los 21 años.

Un niño que está casado o tiene 21 años de edad o más no se ajusta a la definición de “niño” a los efectos de la tarjeta de residencia y, en cambio, se define como “hijo” o “hija”. Sin embargo, como se describe a continuación, todavía es posible que dicho “hijo” o “hija” obtenga una tarjeta de residencia.  

1. Los niños como parientes inmediatos

Los niños que califican como “parientes inmediatos” probablemente tengan el camino más fácil para obtener una tarjeta de residencia.

Si un niño es 1) soltero y 2) menor de 21 años de edad, y también 3) tiene un padre ciudadano estadounidense, el niño puede calificar para una tarjeta de residencia como pariente inmediato del padre ciudadano estadounidense.  

Las tarjetas de residencias para familiares inmediatos son ilimitadas y siempre están disponibles. Por lo tanto, las tarjetas de residencias para un hijo de un ciudadano estadounidense son ilimitadas y siempre están disponibles si el hijo no está casado y es menor de 21 años.

Además de tener la relación familiar inmediata, existen otros requisitos de elegibilidad para obtener una tarjeta de residencia para un niño. Puede verificar la elegibilidad de forma gratuita sin proporcionar ninguna información personal a través de DYgreencard.com.

Hay dos procedimientos alternativos sobre cómo los hijos familiares inmediatos pueden obtener tarjetas de EE.UU.

Ajuste de estatus

Si el hijo pariente inmediato se encuentra en los Estados Unidos y entró a los Estados Unidos legalmente (sin importar su estado o no), el niño puede obtener una tarjeta de residencia a través del proceso de “ajuste de estatus”.

Hay dos documentos clave en el proceso de ajuste de estatus.

Primero, el padre ciudadano estadounidense debe presentar el Formulario I-130, “Petición de familiar extranjero” ante el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS). El Formulario I-130 establecerá la existencia de la relación relativa inmediata entre el padre ciudadano estadounidense y el niño. Hay una tarifa de presentación de $535 en relación con el Formulario I-130.

En segundo lugar, ya sea al mismo tiempo que el Formulario I-130, mientras el Formulario I-130 está pendiente, o después de que se haya aprobado el Formulario I-130, el niño debe presentar el Formulario I-485, “Solicitud para registrar la residencia permanente o ajustar el estatus” con USCIS. En la práctica, se recomienda encarecidamente presentar simultáneamente el Formulario I-130 y el I-485.

Entre la documentación y otras pruebas que deben presentarse con el Formulario I-485 se incluye una copia del Formulario I-797, Aviso de Aprobación o Recibo, para el Formulario I-130, dos fotografías estilo pasaporte, una copia del documento de identidad con fotografía emitida por el gobierno del niño, una copia del certificado de nacimiento del niño, documentos que prueben la entrada legal a los EE.UU. y registros policiales y judiciales certificados de todos los cargos criminales, arrestos o condenas del niño.

Si el niño es menor de 14 años, el Formulario I-485 requiere una tarifa de presentación de $750 (si se presenta con el Formulario I-485 de al menos uno de los padres) o $1,140 (si no se presenta con el Formulario I-485 de en al menos uno de los padres). Si el niño tiene 14 años o más, el Formulario I-485 requiere una tarifa de presentación de $1,140, más una tarifa biométrica de $85. 

Procesamiento consular

Si el niño familiar inmediato se encuentra fuera de los Estados Unidos, el niño puede obtener una tarjeta de residencia a través de un “proceso consular”.

El procesamiento consular implica solicitar en un consulado del Departamento de Estado de los EE.UU. fuera de los Estados Unidos para obtener una tarjeta de residencia.

Para que un hijo familiar inmediato obtenga una tarjeta de residencia, el procesamiento consular implicará varios pasos, incluida la presentación del Formulario I-130 ante el USCIS, la presentación del Formulario DS-260 y la Declaración Jurada de Apoyo I-864 al Centro Nacional de Visas (NVC), una entrevista de visa de inmigrante en un consulado de EE.UU. y la entrega de un “Paquete de visa” a un Oficial de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. al llegar el niño a los Estados Unidos.

Además de la tarifa de presentación de $535 para el Formulario I-130, también habrá una tarifa de procesamiento de solicitud de $325 + $120 cobrada por NVC y una tarifa de inmigrante de $220 cobrada por USCIS en relación con el procesamiento consular.

Puede obtener más información sobre cómo obtener una tarjeta de residencia a través del procesamiento consular en nuestro artículo Solicitud de la tarjeta de residencia a través del procesamiento consular.

En DYgreencard.com, podemos ayudarlo a preparar un Formulario I-130 independiente o I-130 e I-485 combinados con los documentos de respaldo completos. Todo lo que necesita hacer es responder algunas preguntas y cargar documentos en nuestra plataforma. Luego nos ocupamos del resto. Además, un abogado especializado en inmigración responderá a sus preguntas y revisará todo el paquete de solicitud para garantizar su aprobación por parte de USCIS. Obtenga más información o inicie su solicitud hoy mismo.

2. Niños que no son parientes inmediatos bajo categorías de preferencia basadas en la familia

Incluso si un niño no califica como pariente inmediato, aún es posible obtener una tarjeta de residencia para un niño, aunque el camino para obtener una tarjeta de residencia tomará más tiempo.

En cuatro situaciones, los niños que no son parientes inmediatos pueden obtener tarjetas de residencia bajo las categorías de “preferencia basada en la familia” de la ley de inmigración de EE.UU. Estas cuatro situaciones son las siguientes:

  • El niño no está casado, tiene 21 años o más y tiene un padre ciudadano estadounidense. Dichos niños (hijos e hijas) están en la categoría de preferencia basada en la familia F1 (primera preferencia);
  • El niño no está casado, es menor de 21 años y tiene un padre residente permanente (titular de la tarjeta de residencia de EE.UU.). Estos niños están en la categoría de preferencia basada en la familia F2A (segunda preferencia);
  • El niño no está casado, tiene 21 años o más y tiene un padre residente permanente (titular de la tarjeta de residencia de EE.UU.). Dichos niños (hijos e hijas) están en la categoría de preferencia basada en la familia F2B (segunda preferencia); y
  • El niño está casado y tiene un padre ciudadano estadounidense. Dichos niños (hijos e hijas) están en la categoría de preferencia basada en la familia F3 (tercera preferencia).

Para resumir, bajo las categorías de preferencia basadas en la familia:

  • Se puede obtener una tarjeta de residencia para un hijo de un ciudadano estadounidense si el hijo tiene 21 años o más o está casado; y
  • Se puede obtener una tarjeta de residencia para un hijo de un residente permanente (titular de la tarjeta de residencia de EE.UU.) Si el hijo no está casado y es menor de 21 años o tiene 21 años o más.

Los hijos casados solo pueden calificar para una tarjeta de residencia bajo las categorías de preferencia basadas en la familia si tienen un padre ciudadano estadounidense; no calificarán si tienen un padre residente permanente.  

A diferencia de las tarjetas de residencia para familiares inmediatos, las tarjetas de residencia en las categorías de preferencia basadas en la familia son numéricamente limitadas, por lo que no siempre están disponibles de inmediato. En cambio, el niño debe “esperar en la fila” hasta que haya disponibilidad de la tarjeta de residencia en la categoría de preferencia familiar específica del niño.

La disponibilidad de la tarjeta de residencia en las categorías de preferencia basada en la familia dependerá principalmente de la cantidad de tarjetas de residencias asignadas a la categoría de preferencia basada en la familia aplicable, la demanda de tarjetas de residencias en dicha categoría de preferencia basada en la familia, el país de nacimiento del niño (como son ciertas limitaciones específicas de la tarjeta de residencia del país), y la “Fecha de prioridad” correspondiente al niño. En la mayoría de los casos, la «Fecha de prioridad» aplicable del niño será la fecha en que se presentó el Formulario I-130 con respecto al niño.

El Departamento de Estado de EE.UU. publica un boletín de visas mensual que muestra qué “fechas de prioridad” están disponibles para las tarjetas de residencias en cada categoría de preferencia basada en la familia.

Cuando la fecha de prioridad sea actual, el procedimiento específico para obtener tarjetas de residencias en las categorías de preferencia basadas en la familia nuevamente dependerá de si los niños se encuentran en los Estados Unidos. Si están ubicados en los Estados Unidos y mantienen un estatus legal, usarán el procedimiento de ajuste de estatus; si no se encuentran en los Estados Unidos, utilizarán el procesamiento consular.

En DYgreencard.com, podemos ayudarlo a preparar todo tipo de solicitudes de tarjeta de residencia basadas en la familia para su hijo a un precio asequible, sin importar si es ciudadano estadounidense o residente permanente legal. Todo lo que necesita hacer es responder algunas preguntas simples y cargar documentos personalizados en nuestra plataforma en línea. Además, un abogado de inmigración responderá a sus preguntas y revisará su solicitud antes de enviarla a USCIS. Obtenga más información sobre lo que podemos hacer por usted.

3. Beneficios derivados

Los beneficios derivados ofrecen otro camino para obtener una tarjeta de residencia para un niño.

El concepto de beneficios derivados es que un niño puede “derivar” beneficios de inmigración al mismo tiempo que los padres del niño obtienen beneficios de inmigración. 

El hijo derivado recibirá una tarjeta de residencia en la misma categoría que el padre solicitante del hijo. Esto puede ser importante si el niño estaría en una categoría de “preferencia” de tarjeta de residencia más alta en función del solicitante del padre del niño y, por lo tanto, se enfrentaría a una “línea de espera” más corta para obtener una tarjeta de residencia.

Los beneficios derivados para un niño están disponibles en la inmigración basada en la familia, la inmigración basada en el empleo, la inmigración de refugiados o basada en el asilo y el programa de visas de diversidad (conocido como lotería de tarjetas de residencias). Los niños generalmente deben ser solteros y menores de 21 años para aprovechar los beneficios derivados. Esto plantea la preocupación de que el niño “envejezca”, o cumpla 21 años, antes de que se apruebe la solicitud de la tarjeta de residencia de los padres.

El Congreso aprobó la Ley de Protección del Estado del Niño (CSPA) en 2002 para abordar este problema. La CSPA no cambia la definición de niño para propósitos de inmigración, pero prevé el cálculo de la “edad CSPA” del niño para permitir que ciertos niños aún califiquen para beneficios derivados después de cumplir 21 años. Puede obtener más información sobre CSPA en nuestro artículo ¿Cómo calcular la edad de un niño con CSPA?

Hijos de solicitantes de tarjetas de residencia basados en la familia

Si el padre del niño es un solicitante principal de la tarjeta de residencia bajo una de las categorías de inmigración basadas en la familia (F1, F2, F3, F4), el niño es elegible para obtener una tarjeta de residencia como dependiente del padre. El niño puede inmigrar con el padre al mismo tiempo o más tarde aprovechando los beneficios de seguimiento para unirse (consulte la siguiente sección en detalle).

Hijos de solicitantes de tarjetas de residencia basados en el empleo

Los beneficios derivados para un niño son particularmente útiles cuando el padre del niño solicitará una tarjeta de residencia basada en el empleo y el niño no puede de otra manera obtener una tarjeta de residencia. Entre las tarjetas de residencias basadas en el empleo se encuentran:

  • EB-1 (para trabajadores de habilidad excepcional y extraordinaria, ciertos profesores e investigadores, y ciertos gerentes y ejecutivos multinacionales)
  • EB-2 (para ciertos profesionales con título avanzado)
  • EB-3 (para profesionales y trabajadores calificados)
  • EB-4 (para ciertos trabajadores religiosos)
  • EB-5 (para ciertos inversores)

Hijos de refugiados o asilados

Los niños con un padre que fue un refugiado o que recibió asilo en los Estados Unidos tienen un camino adicional para obtener una tarjeta de residencia. 

El asilo es un procedimiento legal que permite a alguien que cree que su vida está en peligro buscar refugio en los Estados Unidos. La diferencia entre refugiados y asilados es que a los refugiados se les otorga su estatus mientras están fuera de los Estados Unidos, mientras que los asilados hacen su reclamo desde el interior de los Estados Unidos.

Los hijos solteros menores de 21 años pueden calificar para una tarjeta de residencia como hijo de un refugiado o asilado si se cumplen los siguientes requisitos:

  • Primero, el niño debe haber sido hijo del padre refugiado o asilado correspondiente en el momento en que el refugiado o asilado recibió su estatus. Por lo tanto, como mínimo, el niño debe haber nacido o concebido en el momento en que el padre correspondiente recibió la condición de refugiado o asilado.
  • En segundo lugar, el padre debe haber sido un refugiado o asilado principal, y no un refugiado o asilado derivado.
  • En tercer lugar, el padre no debe haber perseguido a otros.

Para recibir beneficios derivados para el niño, el padre debe incluir al niño en su solicitud de asilo o refugiado o presentar el Formulario I-730, “Petición de familiar refugiado/asilado”. La buena noticia es que no se requiere el pago de una tarifa de presentación con el Formulario I-730. Por lo general, el formulario I-730 debe presentarse dentro de los dos años posteriores a que el padre obtenga el estatus de refugiado o asilado.

Después de que se le otorga al niño como refugiado derivado o estatus de asilo, el niño puede presentar el Formulario I-485 para obtener una tarjeta de residencia después de estar físicamente presente en los Estados Unidos durante un año. Haga clic aquí para obtener más información sobre cómo solicitar una tarjeta de residencia basada en el estatus de refugiado o asilo.

A través de DYgreencard.com, puede tener una solicitud I-485 completa lista para presentar ante el USCIS según su estado de refugiado o asilo. Todos los documentos de su solicitud serán revisados por un abogado de inmigración profesional. Obtenga más información o comience hoy mismo.

Hijos de solicitantes de lotería de tarjetas de residencias

Las personas nacidas en ciertos países pueden obtener una tarjeta de residencia a través de un programa llamado Lotería de Visas de Inmigrante de Diversidad (lotería DV), también conocida como lotería de tarjetas de residencias. Cada año, el Departamento de Estado de los EE.UU. (DOS) ofrece a aproximadamente 55,000 inmigrantes la oportunidad de obtener la residencia legal permanente (una tarjeta de residencia) en los Estados Unidos a través de este programa. Aparentemente, aquellos países con una gran cantidad de inmigrantes como México, China continental, India, Filipinas y Vietnam no están en la lista del programa de visas de diversidad.

Si el padre del niño es seleccionado en el programa de visas de diversidad, el niño puede inmigrar a los Estados Unidos con el padre y así obtener una tarjeta de residencia.

4. Beneficios de seguimiento para unirse

Debido a varias razones, su hijo no puede inmigrar a los Estados Unidos con usted al mismo tiempo. Si ese es el caso, probablemente podría aprovechar los beneficios de “seguimiento para unirse” para obtener una tarjeta de residencia para su hijo. Bajo los beneficios de seguimiento para unirse, un niño puede “seguir” a un padre que ya tiene una tarjeta de residencia y “unirse” al padre en los Estados Unidos con la propia tarjeta de residencia del niño.

Hay varios requisitos que deben cumplirse para obtener una tarjeta de residencia para un niño que tiene los beneficios siguientes para unirse.

  • Primero, el niño debe ser soltero y menor de 21 años.
  • En segundo lugar, el padre del niño debe haber obtenido una tarjeta de residencia a través de una preferencia basada en la familia, una preferencia basada en el empleo o la lotería de visas de diversidad. Si el padre del niño obtuvo una tarjeta de residencia basada en una petición de un familiar inmediato, el niño no es elegible para los beneficios de seguimiento para unirse.
  • En tercer lugar, el niño debe haber nacido o concebido antes de que sus padres obtengan una tarjeta de residencia. Si el niño nació o fue concebido después de que el padre obtuviera una tarjeta de residencia, el niño no es elegible para los beneficios siguientes para unirse.

Usted solicita los beneficios de seguimiento para unirse en el Formulario I-824, “Solicitud de acción sobre una solicitud o petición aprobada”. La tarifa de presentación del Formulario I-824 es de $465. En algunas situaciones, puede obtener una tarjeta de residencia para un niño ya sea presentando el Formulario I-824 o el Formulario I-130. Si no está seguro de cuál proceder, puede consultar a un abogado de inmigración para obtener ayuda.

Si bien hay varias formas de obtener una tarjeta de residencia para un niño, en DYgreencard.com, podemos ayudarlo a comprender cuál es el mejor enfoque para usted en función de sus circunstancias fácticas y luego ayudarlo a preparar todos los formularios de solicitud de tarjeta de residencia necesarios para su hijo. Ya sea una tarjeta de residencia para un hijo de un ciudadano estadounidense, una tarjeta de residencia para un hijo de un residente permanente o de otro modo, si desea obtener una tarjeta de residencia para su hijo, comuníquese con nosotros para programar una consulta gratuita con un abogado especializado en inmigración.

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Para obtener más información de temas relacionados, haga clic en Recursos de inmigración.

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