什么是移民签证?如何获得移民签证?

更新于2022年8月28日

虽然有些外国人只是获得了暂时来美国的权利,但对其他外国人来说,这样的停留时间在美国是不够的。这些外国人想在美国待更长的时间。这些外国人希望进入美国并获得永久居留的权利。对于这些外国人来说,移民签证是他们寻求永久居住在美国的关键文件。

这篇文章讨论了什么是移民签证以及如何获得移民签证。

Immigrant visa

移民签证与非移民签证

在解释什么是移民签证时,区分移民签证和非移民签证是必要的。

签证通常授予外国人进入美国的权利。移民签证和非移民签证的区别在于签证持有人入境后在美国可以停留多长时间。

非移民签证发给希望临时来美国的外国人。非移民签证有20多种,包括工作、教育、商业、旅游和医疗目的。

另一方面,移民签证发给希望永久来到美国的外国人。移民签证通常与绿卡联系在一起,绿卡是证明持有人有权在美国永久居住和工作的卡片。外国人获得移民签证后,持移民签证登陆美国便可收到绿卡。

考虑到移民签证比非移民签证提供更大的移民利益,获得移民签证的过程比获得非移民签证的流程更复杂也就不足为奇了。

移民签证类型

有许多不同类型的移民签证。在理解移民签证时,将所有移民签证分为三大类很有用-亲属移民、职业移民和其他移民。

亲属移民

亲属移民签证是根据符合条件的亲属关系签发的。在大多数亲属移民签证中,家庭成员赞助另一个家庭成员获得移民签证。

一些亲属移民签证由美国公民提出申请。这些亲属移民签证基于美国公民与以下人士之间的亲属关系:

  • 美国公民的配偶;
  • 美国公民的未婚子女(21周岁以下);
  • 美国公民的未婚儿子或女儿(21周岁或以上);
  • 美国公民的已婚儿子或女儿;
  • 美国公民通过跨国收养的某些孤儿;
  • 美国公民的父母(美国公民至少21周岁);和
  • 美国公民的兄弟姐妹(美国公民至少21周岁)。

其他亲属移民签证由合法永久居民(绿卡持有人)提出申请。这些亲属移民签证基于合法永久居民和以下人士之间的亲属关系:

  • 合法永久居民的配偶;
  • 合法永久居民的未婚子女(21周岁以下);和
  • 合法永久居民的未婚儿子或女儿(21周岁或以上)。

此外,在美国公民去世时与美国公民结婚的美国公民的某些寡妇或鳏夫也可以获得亲属移民签证。

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职业移民

职业移民签证是根据与职业有关的资格关系签发的。大多数的职业移民签证都是由雇主为雇员提出申请从而使雇员获得移民签证。

职业移民签证有五个子类,如下所示:

  1. 在科学、艺术、教育、商业或体育方面具有杰出能力的人员;国际公认的具有至少三年教学或研究经验的杰出教授和研究人员;以及在过去三年中至少一年受雇于美国雇主的海外附属公司、母公司、子公司或分支机构的跨国公司经理或高管(“EB1职业移民”);
  2. 持有高级学位(硕士或以上学位)或学士学位并至少有五年专业经验的专业人士,以及在科学、艺术或商业领域具有优秀能力的人士(“EB2职业移民”);
  3. 需要至少两年非临时或季节性培训或工作经验的人员,或至少需要美国学士学位或外国同等学位的专业人员,或能够填补不需要两年培训或经验的非临时或季节性职位的人员(“EB3职业移民”);
  4. “特殊移民”,包括广播理事会国际广播局在美国雇用的某些广播公司、某些牧师和宗教工作者、美国政府在国外的某些雇员或前雇员、与巴拿马运河有关的某些前雇员,在美国武装部队工作的某些伊拉克和阿富汗口译员/笔译,在美国政府工作的某些伊拉克人和阿富汗国民,某些退休的国际组织雇员(及其尚存配偶和未婚子女),某些在美国境外为美国武装部队招募的人员,以及某些北约六国退役平民(及其尚存配偶和未婚子女)(“EB4移民”);和
  5. 投资者在目标就业区或基础设施项目上投资80万美元,或在美国新商业企业上投资105万美元,并将创造至少10个全职工作岗位(“EB5投资移民”)。

其他移民

除了亲属移民签证和职业移民签证外,还有其他移民签证,包括基于多样性移民签证计划的移民签证,该计划随机选择某些人(每年最多5万人,绿卡抽签)申请移民签证,以及出于各种人道主义原因,包括某些难民、庇护者和人口贩运或其他虐待的受害者。

如何获得移民签证?

获得移民签证必须遵循某些特定步骤。

第一步是提交并批准移民申请。必须提交的具体移民申请将根据希望获得的移民签证的具体类型而有所不同。

I-130

大多数亲属移民签证申请适用的是美国移民局(“USCIS”)的I-130 “外籍亲属移民申请表”。

I-130表格共12页,共9部分。申请人需要提供有关美国公民或合法永久居民(称为“申请人”)的各种事实问题。申请人还需提供有关申请移民签证的外国亲属(即“受益人”)的各种事实问题。I-130表格的目的是证明申请人和受益人之间存在合格的亲属关系。

I-130表格的填写相对简单。I-130表格获得批准的关键是正确提交I-130表以及所需的各种证明文件。单击此处获取I-130申请的文件清单。

在某些特殊情况下,需要提交额外的证明文件,包括受益人是非婚生子女且申请人是父亲,涉及继父母-继子女关系,以及涉及养父母或领养子女。

I-130表格以及所需的证明文件需要提交给移民局。点击此处了解更多有关I-130移民申请及其如何提交的详细信息。

I-140

大多数职业移民签证(通常为EB1、EB2和EB3的职业移民签证)申请适用的是美国移民局的I-140“外籍员工移民申请表”。

一些EB移民申请需要由美国雇主提出,而某些可以自行申请。有些职业移民申请在提交I-140表格之前需要获得劳工证,而有些申请则不需要。可在我们的文章“如何通过工作获得绿卡?”中了解更多信息。

坦率地说,职业移民申请比亲属移民申请复杂得多,也费时。在此类案件中,建议由一名熟练的移民律师办理。

其他移民签证申请表

除了I-130和I-140表格外,为获得移民签证需要提交的移民申请表包括:

  • 对于符合资格的寡妇或鳏夫以及大多数根据EB4类别申请的人——适用美国移民局的I-360“美亚混血儿、寡妇或特殊移民申请表”;以及
  • 对于根据EB5类别申请的人员——适用美国移民局的I-526“外籍企业家移民申请表”。

I-360表格和I-526表格及其各自所需的证明文件需提交给美国移民局。

领事馆程序

如果适用的移民申请获得批准,便完成了移民签证的第一步。获得移民签证的第二个具体步骤将取决于受益人居住在美国境外还是美国境内。

如果受益人居住在美国境外,获得移民签证的第二个具体步骤称为领事馆程序,也可称为领事处理或移民签证程序。如果受益人居住在美国境内,则第二步称为身份调整。在某些情况下,如果受益人进入或离开美国,他们可以在领事馆程序和身份调整之间切换。然而,强烈建议在切换之前咨询经验丰富的移民律师

根据领事馆程序,美国移民局将向美国国务院国家签证中心(“NVC”)发送已批准的移民申请。NVC将为受益人设立一个案件编号,并将案件转发给受益人拥有永久居留权的国家的美国大使馆或领事馆。

受益人需要提交DS-260“移民签证和外国人登记申请表”,还需要向NVC提交各种证明文件(如护照ID页、美国护照尺寸大小照片、出生证、结婚证、离婚文件、无犯罪证明、服役证/退伍证如适用)。对于亲属移民签证申请,作为申请人的美国公民或绿卡持有人需要证明他们有足够的经济能力来资助受益人。因此, I-864经济担保表格及其证明文件也应提交给NVC。

NVC完成所有文件的审查后,将安排移民签证面试。面试安排完成后,受益人需要在面试前在指定的医生办公室完成移民体检。在面试当天,受益人需要在指定的美国大使馆或领事馆参加面试。

如果面试进展顺利,领馆将在护照上签发移民签证。有了移民签证,受益人可以作为合法永久居民登陆美国。绿卡卡片将在持移民签证登陆后120天内邮寄给受益人。

身份调整

另一方面,如果受益人居住在美国,获得移民签证的第二个具体步骤称为身份调整。

在身份调整情况下,受益人需要向美国移民局提交I-485 “永久居留权登记或身份调整申请表”(连同各种证明文件,所有亲属移民申请人也需要提交I-864表)提交给美国移民局(也就是说身份调整申请由移民局处理),完成移民体检,接受生物识别预约(将收集受益人的指纹、照片和签名),受益人也可能被要求参加移民局当地办公室的面试。如果有面试,且面试进行顺利,或者如果受益人被免于面试,则将签发移民签证,同时绿卡卡片通常会在2周内邮寄给受益人。

在我们的文章“身份调整获得美国绿卡详解”中了解更多关于身份调整的详细信息。

获得移民签证需要多少钱?

为获得移民签证而提交上述各种移民申请将产生一定的申请费。具体而言如下:

  • I-130表格–535美元;
  • I-140表格–700美元;
  • I-360表格—435美元;
  • I-526表格–3675美元;
  • DS-260表格–445美元(仅适用于领事馆程序,包括325美元的签证申请处理费和120美元的经济担保费如适用);
  • 移民签证费—220美元(仅适用于领事馆程序);
  • I-485表格-1140美元(仅适用于身份调整,如果受益人未满14周岁,并和父或母一起提交I-485表,则为750美元);和
  • 生物识别费-85美元(仅适用于身份调整且仅适用于14至79周岁的受益人)。

此外,在评估获得移民签证的总费用时,还应考虑移民体检费用,一般在400至800美元之间。

此外,对于某些需要劳工证的职业移民签证申请,必须考虑广告成本,因为这将花费数千美元。

获得移民签证需要多长时间?

获得移民签证所需的时间因情况而异。这将在很大程度上取决于受益人申请的移民签证类型和案件的具体情况。

一般来说,移民签证可能需要不到1年的时间(对于某些配偶、未婚子女(21周岁以下)和美国公民父母的移民申请)到10到20年(对于某些EB5投资移民申请人)。

结论

就像孩子要求妈妈给他更多的时间玩耍一样,这些外国人宣称:“永远,美国政府!”通过获得移民签证,外国人可以引起美国政府的回应,“是的,你可以永久留在美国”。

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