如何通过领事馆程序申请绿卡?

更新于2022年10月8日

美国移民的主要利益之一是绿卡。绿卡使外国人能够在美国永久生活和工作。

最终获得绿卡的主要途径之一是领事馆程序。对于符合领事馆程序条件的申请人来说,领事馆程序是获得绿卡的关键步骤。

本文提供了领事馆程序申请绿卡的完整指南。

Consular Processing (Immigrant Visa Processing)

领事馆程序的意义

领事馆程序是指在美国国务院驻外领事馆申请绿卡的途径。

获得绿卡的流程通常是从向美国移民局(USCIS)提交移民申请开始。

在美国移民局批准移民申请后,绿卡申请人有两种不同的绿卡获得途径。

如果绿卡申请人已经在美国,那么绿卡申请人可以采用身份调整获得绿卡。

如果绿卡申请人在美国境外,绿卡申请人可以采用领事馆程序获得绿卡。

进行领事馆程序前的移民申请

绿卡申请人应根据自身实际情况,提交不同类型的移民申请。

I-130

美国移民局I-130表格——“外籍亲属移民申请表”,是根据某些符合条件的家庭关系向美国移民局提交的移民申请。

这些符合资格的家庭关系(当家庭成员为另一家庭成员提交I-130表格时)包括:

  • 美国公民及其配偶;
  • 美国公民及其未婚子女(21周岁以下);
  • 美国公民(如果美国公民年龄在21周岁以上)和美国公民的父母;
  • 美国公民和美国公民未婚的子女(21周岁或以上);
  • 美国公民和美国公民已婚的子女;
  • 美国公民(如果该美国公民年龄在21周岁以上)和美国公民的兄弟姐妹;
  • 美国绿卡持有人及其配偶;
  • 美国绿卡持有人及其未婚子女(21周岁以下);以及
  • 美国绿卡持有者及其未婚的子女(21周岁及以上)。

上述列出的前三种符合条件的家庭关系——(i) 美国公民及其配偶; (ii)美国公民及其未婚子女(21周岁以下);以及(iii)美国公民(如果该美国公民是21周岁或以上) 及其父母——作为“直系亲属”移民申请值得特别关注(详见下文)。

I-140

美国移民局I-140表格——“外籍员工移民申请表”,是根据某些符合工作条件的情况向美国移民局提交的移民申请。

这些符合工作条件的情况(在大多数情况下,当美国雇主为雇员提交I-140表格时)包括以下人员:

  • “在该学术领域具有至少三年教学或研究经验的杰出教授或研究员,在国际上被公认为(a)在大学或高等教育机构担任终身教职或终身教职职位从事该学术领域的教学,(b)在大学或高等教育机构担任相应职位从事该领域的研究,或(c)处于相当职位,为私人雇主进行研究,该雇主至少雇用三人从事全职研究活动,并在学术领域取得有记载的成就;
  • 在提交I-140表格前的三年内,在公司或其他法律实体担任高管职务至少一年,并寻求进入美国继续为同一雇主、子公司或关联公司担任高管职务的外国人;
  • 拥有高等学位的专业人员或在科学、艺术或商业方面具有特殊能力的移民,他们将对国家经济、文化或教育利益或美国的福利产生重大影响;
  • 熟练工人(需要至少两年的专业培训或技能经验),从事在美国没有合格工人的工作;
  • 具有学士学位的专业人员;
  • 非熟练工人(需要少于两年的专业培训或经验)从事在美国没有合格工人的工作;
  • 在科学、艺术、教育、商业或体育方面具有杰出能力的外国人,且在国内或国际上获得持续的赞誉,其成就在该领域得到认可;以及
  • 拥有高等学位的专业人员或在科学、艺术或商业方面有特殊才能的专业人员,并且为了国家利益而寻求工作机会的豁免要求(通常称为“国家利益豁免”)。

其他

虽然1-130表格和I-140表格是最常见的移民申请,但还有其他地移民申请可以提交给美国移民局,包括:

  • 美国移民局I-360表格,“美亚混血儿、寡妇(鳏夫)或特殊移民申请”。I-360表格适用于18周岁或以上的移民,在1950年12月31日以后和1982年10月22日之前出生在韩国、越南、老挝、柬埔寨或泰国,父亲是美国公民、美国公民的寡妇或鳏夫、特殊少年、特殊宗教工作者、基于巴拿马运河相关工作的特殊移民、特殊医生、G-4国际组织的特殊移民雇员或家庭成员或北约6的雇员或家庭成员,某些美国武装部队的成员,某些美国公民或绿卡持有者的配偶或子女,或《反妇女暴力法》中自我请求的美国公民子女的父母,作为翻译支持美国武装部队的阿富汗或伊拉克国民,在伊拉克境内受雇于或代表美国政府的伊拉克国民,受雇于或代表美国政府或驻阿富汗国际安全援助部队的阿富汗国民,以及某些与国际有关的广播公司;以及
  • 美国移民局I-526表格——“外国企业家移民申请”。投资者可以使用I-526表格,向一个新的商业企业投资所需的投资金额(如果在目标就业领域,最低投资额为80万美元,否则为105万美元),用于创造10个合格的全职工作,俗称EB5投资移民。

领事馆程序的具体步骤

如果移民申请得到了美国移民局的批准,那么对于在美国境外的绿卡申请人来说,接下来获得绿卡的步骤就是完成领事馆程序。

移民排期

美国移民局将把已经批准的移民申请转交给美国国务院国家签证中心(“NVC”)。如果移民排期未到,已批准的移民申请将保留在NVC,直到绿卡申请人的移民排期排到。

大多数类别的绿卡在任何一年都有数量限制。当某年某类绿卡的需求大于该类绿卡的供应量时,就会产生“移民排期”现象,从而导致该类绿卡申请人无法立即获得移民签证号码。

根据I-130表格、I-140表格、I-360表格I和I-526表格提交的大多数移民申请都受到移民排期的限制,在某些情况下,移民排期很长。您可以通过国务院每月发布的签证公告查询移民排期

这里的一个关键例外适用于上述“直系亲属”移民申请。由于“直系亲属”移民申请是没有移民排期的,因此“直系亲属”移民申请总是可以立即获得移民签证号码。也就是说“直系亲属”移民通常比其他类别的移民申请能够更快地获得绿卡。

DS-260和民事文件

一旦移民排期排到,绿卡申请人需要向NVC支付相应的移民签证申请费,以及经济担保费(如果适用)。在NVC处理完这些付款后,绿卡申请人需要向NVC提交DS-260表格——“移民签证和外国人注册在线申请表”。

DS-260表格要求提供绿卡申请人的姓名、出生日期和出生地、旅行证件、国籍、现住址、以前的住址、电话号码、电子邮件地址、社交媒体、邮寄地址、美国永久住址、父亲、母亲、现任配偶、前任配偶、子女、以前的美国旅行、目前的工作/教育/培训、以前的工作/教育/培训、额外的工作/教育/培训、申请人(为绿卡申请人提交移民申请的个人或实体)、医疗和健康问题、犯罪历史问题、涉及某些国家安全问题、涉及某些违反移民法的问题、涉及其他杂项问题,绿卡申请人如没有美国的社会安全号码(SSN),可以同时申请社会安全号码。

除了DS-260表格外,绿卡申请人还需要提交一些民事文件。根据绿卡申请人的实际情况,这些民事文件包括护照或旅行证件、照片、出生证明、死亡证明、结婚和离婚证明、收养证明、警察证明、法院判决和监狱记录、兵役记录等。

经济担保(如适用)

所有以家庭为基础的绿卡申请人都必须符合“经济担保”的要求。根据“经济担保表格”的要求,个人(称为“担保人”)承担绿卡申请人的经济责任。

“经济担保”要求一般通过提交美国移民局I-864表格—— “经济担保表格”来满足。I-864表格由担保人提交,担保人必须年满18周岁,在美国或其领土居住。此外,担保人必须证明其收入至少达到现行联邦贫困线的125%。

I-864表格是担保人与美国政府之间的合同。通过签署I-864表,担保人同意在必要时使用担保人的收入或资产向I-864表格中指定的绿卡申请人提供财务支持。

以下类型的绿卡申请人可豁免“经济担保”要求(并必须提交美国移民局I-864W表格——“绿卡申请人豁免经济担保申请表”):

  • 在美国工作满40个合格季度(积点)的绿卡申请人;
  • 根据2000年《儿童公民权法》修订的《移民与国籍法》第320条获得美国公民身份的任何绿卡申请人;
  • 申请I-360表格的寡妇或鳏夫;以及
  • 申请I-360表格的受虐待配偶和子女。

您可以在我们的文章“美国移民申请中的经济担保”中了解更多关于经济担保的内容。

面试

一旦绿卡申请人支付了所有所需的费用并提交了所有所需的文件(如上所述),NVC大约需要1-3个月的时间来审核。如果文件中有遗漏或不完整的地方,NVC将发送通知,要求绿卡申请人提交额外的文件供NVC继续审核。如果所有文件齐全,NVC将为绿卡申请人安排移民签证面试,面试将在绿卡申请人永久居住地所在国的美国国务院领事馆进行。

在大多数情况下,绿卡申请人必须携带以下文件参加面试:

  • 绿卡申请人的NVC面试通知;
  • 绿卡申请人有效期为6个月(某些国家为8个月)的护照;
  • 绿卡申请人两张相同的彩色照片;
  • 绿卡申请人DS -260打印确认页;
  • 绿卡申请人面试所在国指定医生出具的移民体检报告;以及
  • 先前提交给NVC的所有民事文件的原件或认证副本。

一些美国领事馆可能有特殊的文件要求。在面试之前,最好检查一下面试所在美国领事馆的具体面试要求

绿卡申请人将接受领事官员的面试。

签发绿卡

如果面试进行顺利,绿卡申请人将获得移民签证(见下面的样本)。持有移民签证,便可以前往美国。严格来说,移民签证不等同于绿卡。要获得绿卡,绿卡申请人必须:

绿卡申请人将在到达美国后120天内收到绿卡卡片和社会安全号码(如果DS-260表格中有申请)。

Immigrant visa
移民签证

在收到绿卡前更改美国地址

如果在收到绿卡之前,绿卡申请人的美国地址发生了变化,绿卡申请人必须在支付美国移民局移民费后通知美国移民局以更改地址。此通知可通过绿卡申请人已有的美国移民局在线账户或在美国移民局网站上提交AR-11表格——“外国人地址变更表格”来完成。

领事馆程序的费用

领事馆程序包括 以下费用:

  • DS-260表格- 445美元(包括每个申请人的移民签证申请费325美元或345美元,以及经济担保费用120美元(如果适用));以及
  • 美国移民局移民费- 220美元。

此外,在计算领事馆程序的总费用时,还应考虑移民体检和律师费用(建议绿卡申请人聘请律师协助处理领事馆程序)。

领事馆程序的处理时间

每个绿卡申请人的具体情况都是不同的,因此,根据这些不同的实际情况,每个绿卡申请人完成领事馆程序所需的时间将有所不同。

一般来说,在移民申请获得移民局批准并移民排期排到后,领事馆程序将需要6到18个月时间。这里需再次强调,“直系亲属”移民因为不需要排期,因此将在移民申请获得移民局批准后可马上开始领事馆程序。

结论

如果您在美国境外,想要获得绿卡,领事馆程序将是一个关键途径。获得批准的移民申请是您给车加满油,但您仍然需要开车到达绿卡签发这个最终目的地。领事馆程序就是这个开车的过程。

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