E2签证完整指南

更新于2022年11月14日

美国移民制度的一个特点是,来自不同国家的外国人往往被区别对待。如果您来自一个美国想要优待的国家,可能可以享受美国的某种移民利益。另一方面,如果您来自一个美国不喜欢的国家,可能会被剥夺追求这种特定的美国移民利益的权利。

E2签证证明了美国移民制度的这一特点。E2签证是一种非移民工作签证,它授予外国人在美国临时停留一段时间的权利。外国人获得E2签证的要求之一是,该外国人必须是与美国有一定经济关系的国家的国民。如果一个外国人不是与美国有一定经济关系的国家的国民,他就没有资格获得E2签证。

本文讨论了E2签证。

E-2 Visa

E2签证要求

外国人有资格获得E2签证的三个关键要求如下:

  • 外国人必须是“合格国家”的国民;
  • 外国人必须已投资或正在积极投资“实质性资本”;以及
  • 外国人必须在获得E2签证后在美国经营和管理“真正企业”(“实质性资本”投资于该企业)。

合格国家/地区

对于E2签证,“合格国家”被称为“条约国家”。它包括美国与之保持通商和航行条约、并与之维持符合条件的国际协定的国家,或被立法视为符合条件的国家。

美国国务院有一份最新的E2签证条约国名单。它包括阿尔巴尼亚、阿根廷、亚美尼亚、澳大利亚、奥地利、阿塞拜疆、巴林、孟加拉国、比利时、玻利维亚、波斯尼亚和黑塞哥维那、保加利亚、喀麦隆、加拿大、智利、中国(台湾)、哥伦比亚、刚果(布)、刚果(金)、哥斯达黎加、克罗地亚、捷克共和国、丹麦、厄瓜多尔、埃及、爱沙尼亚、埃塞俄比亚、芬兰、法国、格鲁吉亚、德国、格林纳达、洪都拉斯、爱尔兰、以色列、意大利、,牙买加、日本、约旦、哈萨克斯坦、韩国、科索沃、吉尔吉斯斯坦、拉脱维亚、利比里亚、立陶宛、卢森堡、马其顿、墨西哥、摩尔多瓦、蒙古、黑山、摩洛哥、荷兰、新西兰、挪威、阿曼、巴基斯坦、巴拿马、巴拉圭、菲律宾、波兰、罗马尼亚、塞内加尔、塞尔维亚、新加坡、斯洛伐克共和国、斯洛文尼亚、西班牙、斯里兰卡、苏里南、瑞典、瑞士、泰国、多哥、,特立尼达和多巴哥、突尼斯、土耳其、乌克兰、英国和南斯拉夫。

如果您是前面所列81个条约国家之一的国民,则有资格获得E2签证。中国大陆(包括香港和澳门)、古巴、伊朗、伊拉克、朝鲜(朝鲜)、利比亚、俄罗斯联邦、沙特阿拉伯、南非和叙利亚等国家的国民都没有资格获得E2签证。

实质性资本投资

就E2签证而言,“实质性资本”是指:

  • 与购买一个已有的企业或建立一个新企业的总成本有实质性关系;
  • 投资足以确保外国投资者成功运营企业;以及
  • 能够使得外国投资者成功经营和指导企业。企业的运营成本越低,所需投资就越高,投资必须被认为是可观的。

 “实质性资本”要求并没有最低投资额一说。相反,对于构成实质性资本的因素的确定将因具体投资而异。例如,在数百万美元的资本密集型制造业中投资5万美元可能不被视为实质性资本,而在小型服务业中投资5万美元可能被视为实质性资本。

实质性资本必须用于投资。投资是指外国投资者将资本,包括资金和其他资产(不是通过犯罪活动直接或间接获得的)置于商业意义上的风险中,以赚取利润。外国投资者必须拥有并控制所投资或正在投资的资本。如果投资形势逆转,资本必须遭受部分或全部损失的风险。此类投资资本必须是外国投资者的无担保个人商业资本或由个人资产担保的资本。

正在投资或已经投资的资本必须不可撤销地投入企业。外国投资者有责任建立这种不可撤销的承诺。外国投资者可以使用任何可用的法律机制,例如在E2签证被批准之前将投资资金置于托管中,这不仅可以满足不可撤销地向企业承诺资金的要求,而且在申请E2签证被拒绝的情况下,还可以向外国投资者提供个人责任保护。

在美国开设真正企业

就E2签证而言,“真正企业”是指以营利为目的服务或生产商品的真实、活跃和经营的商业或企业。开展的商业活动应符合美国所管辖地区的法律要求。

投资企业不应是边缘企业。边缘企业是指目前或未来的收入只能为外国投资者和其家庭提供最低生活水平的企业。即使一家新企业目前无法产生大于此类收入的能力,它也可能不会被视为边缘企业。但是,该企业应当在外国投资者的E2签证开始之日起五年内拥有该等能力。

在证明该外国人试图进入美国经营和管理一家真正的美国企业时,必须证明该外国人拥有至少50%的企业所有权、并通过管理职位或其他公司手段拥有经营控制权或通过其他方式控制该企业。

获得E2的两条途径

获得E2有两种途径,取决于外国人在美国境内还是境外。

在美国境内将身份转换为E2身份

如果该外国人目前以非移民签证身份在美国合法居留,可提交I-129 “非移民员工申请表” ,从而将身份变更为E2身份。I-129表格向美国移民局(“USCIS”)提交。然而,根据签证豁免计划进入美国的外国人没有资格在美国境内将身份转换为E2。此外,如果外国人在获得E2身份后计划进行国际旅行,则该外国人必须首先通过美国领事馆在美国境外获得E2签证,然后使用E2签证重新进入美国。

在美国境外通过美国领事馆获得E2签证

如果该外国人目前不在美国,无法向美国移民局提交I-129表格以获得E2身份。相反,外国人必须通过美国大使馆或领事馆获得E2签证。对于目前不在美国的外国人,此过程中的两个关键文件是DS-160 “在线非移民签证申请表”和DS-156E “非移民条约交易者/条约投资者申请表”。

E2签证的条款和条件

如果外国人通过I-129申请获得E2身份(如上所述),则该E2身份通常有效期为2年。换言之,外国人被允许在美国以E2身份最多停留2年。但是,如果该外国人在2周年之前离开美国,则该外国人必须在美国驻该外国人国家的大使馆或领事馆获得E2签证,才能持E2签证重返美国。E2身份可以延期,每次延期不超过2年。只要外国人仍符合E2的资格,就可以无次数限制地延期E2身份。

美国大使馆或领事馆签发的E2签证的有效期取决于外国人所在国与美国之间的条约协议。因此,某些国家的外国人的E2签证有效期为5年(例如加拿大、韩国、台湾、格林纳达),而有些有效期限仅为1年。无论E2签证的有效期有多长,E2持有人最多只能在美国连续居留2年。尽管如此,只要护照上的E2签证戳仍然有效,外国人就可以再次进入美国。此外,即使E2签证过期,只要外国人仍符合E2的资格,也可以无次数限制地续签E2签证。

E2签证或E-2身份的一个关键条件是,E2主申请人(E2投资者)只能在E2申请中所投资的企业工作。E2投资者不得为他人工作。然而,E2投资者的配偶可以为美国境内的任何人工作。

员工和家庭成员

E2投资者的某些员工和家庭成员也有资格获得E2签证或E-2身份。

E2员工

以下员工有资格获得E2:

  • 与E2投资者具有相同国籍(如上所述,该投资者必须是条约国家的国民);
  • 符合相关法律对员工的定义;以及
  • 要么担任“高管职务”,要么以较低的身份受雇但具有“特殊资格”。“高管职务”是指对企业整体运营或其主要组成部分具有最终控制和责任的职务。“特殊资格”是指员工的服务对企业的有效运营具有至关重要的技能和/或资质。有几种技能或情况可以满足这一“特殊资格”要求,包括但不限于员工具有专业知识、其他人是否拥有该员工的特定技能、以及这些技能和知识是否在美国随时可获得。

即使雇主不是个人(E2投资者),雇员也可以获得E2,只要雇主是美国境内与雇员拥有相同国籍(条约国家)的人拥有至少50%的企业或组织。这些所有者必须保持E2签证身份,或者,如果还不在美国,他们打算申请E2签证进入美国。

此外,符合资格的E2员工也可以为企业或组织的母公司或其子公司工作,前提是子公司需要该等高管人员或“特殊资格”的员工,并且雇佣条款和条件没有其他变化。

E2家庭成员

E2投资者和符合资格的E2员工的配偶和21周岁以下未婚子女也可以申请E2签证或E-2身份(E2附带签证身份)。配偶或子女无需与E2投资者或符合资格的E2员工具有相同国籍。如果家庭成员已经在美国,可以通过提交I-539“改变/延长非移民身份申请表”。同样,签证豁免计划下的家庭成员没有资格通过I-539表转换身份。他们必须在美国大使馆或领事馆申请E2附带签证。

获得E2签证的费用

获得E2签证的两项主要费用是申请费和律师费。

对于上述各种E2签证申请中涉及的申请表,目前的申请费用为:

  • I-129表格-460美元。可额外支付2500美元申请费,从而获得移民局的加急处理,美国移民局将在15天内处理I-129申请;
  • I-539表格-370美元;
  • DS-160表格-205美元;以及
  • DS-156E表格-0美元。

获得E2签证是一个复杂的过程,建议聘请一名经验丰富的移民律师协助办理。

第一次申请E2签证需要聘请商业计划书撰写人,因为准备适当的商业计划书(涉及投资和企业)对获得初始E2签证非常有帮助。

还应注意的是,要求为E2签证投资“实质性资本”可能会要求外国人“花费”比其他“非投资”签证更多的钱来获得E2签证(尽管这一投资的确可能带来投资回报,从而最终收回投资款)。

获得E2签证的时间

获得E2签证的准确时间将因申请人的具体情况而异。

对于在美国境内的申请人,平均需要大约8个月才能获得E2身份。如果支付2500美元的加急费,美国移民局将在15天内处理I-129表格。

对于美国境外的申请人,平均需要4-8个月才能获得E2签证。

E2签证的优势

  • 与EB-5投资移民相比,投资额更低
  • 申请人无学历要求
  • 有效期长,可无限期延期
  • E2投资者的配偶可以为美国的任何雇主工作
  • E2投资者21周岁以下的未婚子女可以在任何美国公立学校上学到21周岁

特殊E2 CNMI投资者签证

E2签证的一种特殊类型是E2CNMI投资者签证。这一特殊的E2签证分类允许外国长期投资者在解决移民身份时,在2029年12月31日之前合法留在北马里亚纳群岛联邦(“北马里亚那群岛自由邦”)。这一分类旨在帮助北马里亚纳群岛自由邦从北马里亚纳群岛自由邦许可证制度过渡到美国移民法。

结论

在美国移民法律制度中,区分普通E2签证与其他以“E”命名的签证很重要。

首先,E2签证不同于各种“EB”签证(EB1、EB2、EB3、EB4和EB5)。E2签证是非移民工作签证之一。“EB”签证是指基于就业的移民签证或通常称为绿卡。绿卡为外国人提供了在美国生活和工作的永久权利。

其次,E2签证不同于E1签证和E3签证(尽管两者都是临时签证,而不是绿卡)。外国人必须是“E1签证资格/条约国家”(可能与“E2签证资格/协议国家”不同)的国民,从事实质性贸易,并在美国与“E1签资格/条约国”之间进行主要贸易,才能获得E1签证。E3签证只能由澳大利亚国民获得,该国民必须在美国有合法的就业机会,具有必要的学术或其他资格证书,并担任符合专业职业资格的职位。

E2签证有其独特的要求,与其他以“E”命名的签证不同。如果一名外国人是“E2签证资格/条约国家”的国民,投资“实质性资金”,并且满足E2签证的各种其他要求,那么该外国人可以获得E2签证并获准进入美国。