移民局减员是否会影响案件处理时间?

2020年8月16日

要想获得美国签证,2020年可不是容易的一年。到目前为止,今年实施地新的、要求更高的公共负担规则,由于COVID-19暂时关闭美国领事馆和美国移民局办公室,临时关闭边境,总统宣布暂停发放多种类型的移民和非移民签证,现在又有移民局减员的消息。

USCIS Furlough August 2020

1.背景

 

美国移民局(USCIS)已向国会申请12亿美元的救助,称需要这些额外资金才能继续运作。他们将预算短缺归咎于COVID-19流感大流行,并表示,如果没有这笔额外资金,他们将被迫让18700名员工中的13400人休假,占员工总数的70%以上。

与大多数政府机构不同的是,移民局是自负盈亏。他们95%的预算来自处理移民申请的申请费。美国移民局坚持认为,COVID-19导致了此类申请的减少,总收入减少了60%。他们建议在大部分申请费的基础上增加10%来偿还这笔钱。本次费用上调是在预计将于10月生效的约20%费用上调的基础上进行的。联邦工作人员的减员并不少见,过去10年中有3次是由于政府关门。然而,由于移民局大多是自付盈亏,因此它在过去没有受到这种关闭的影响。

批评机构指责说,美国移民局在过去几年实施的一系列措施是造成预算危机的原因。美国移民律师协会(AILA)等批评人士认为,美国移民局(USCIS)的新政策要求对所有基于职业移民的I-485绿卡申请进行面试,对于更新类的申请也不再尊重最初的批准,要求补件的案件数量增加,大量资金被用于移民执法活动、欺诈调查和对公共负担规则的最新解释,所有这些都减缓了案件的处理速度。这些批评人士认为,移民局的问题早在当前的COVID-19危机之前就开始了,他们希望任何资金救助都以移民局提高透明度、问责制和效率为条件。

休假原计划于8月3日生效。7月,参议院拨款委员会副主席、佛蒙特州参议员帕特里克·莱希(Patrick Leahy)宣布,新的预测显示,美国移民局(USCIS)在财政年度结束时有盈余,该局同意将任何休假推迟到8月31日。移民局仍然表示,他们需要额外的资金来弥补预计的预算短缺。作为冠状病毒整体救助基金的一部分,一项可能的救助方案正在谈判中。在撰写本文时,国会和白宫仍未能就这一救济基金的细节达成协议。未能达成协议可能导致休假延长至10月1日。

2. 移民局减员对案件处理时间有什么影响?

大多数移民专家认为,如此高比例的美国移民局减员将对美国移民系统产生毁灭性的影响,而且这种做法基本上会让移民系统逐渐停止。美国移民局通常每天处理26000个案件,减员可能会使这一速度放缓。

甚至在今年之前,美国移民局处理许多申请类型的时间表也有了相当大的增长。虽然美国移民局的案件积压问题由来已久,但积压案件现已激增至570万起。例如,2016年I-130亲属移民申请的平均处理时间为6个月。到2019年,平均处理时间增加到10.6个月。对于基于工作类的I-485绿卡申请,平均处理时间从2016年的6.8个月增加到2019年的12.8个月。N-400公民入籍申请的平均处理时间从5.6个月增加到9.9个月。

移民政策研究所估计,每个月的休假将使积压案件增加75000起。处理时间的增加值得注意的是,每年提交的案件总数有所下降。例如,2016年至2019年间,绿卡申请数量下降了17%。美国境外申请临时签证的人数也下降了17%。

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不可能确切地知道减员究竟会对处理时间产生什么影响,尽管几乎所有人都同意这会导致处理时间变慢,有些人预测处理时间会更长。减员可能会给移民带来现实生活中的后果,人们会立即感受到。

拥有工作许可的人可能无法在许可到期前更新许可,从而导致他们失业。临时身份的移民可能无法延长他们的身份,导致他们失去身份,使他们容易被驱逐出境。希望通过绿卡团聚的离散家庭将陷入困境。希望在今年11月的总统选举中投票的申请公民身份的人可能无法投票。向外国工人提供工作机会的雇主可能不得不长时间不填补空缺。家庭、企业、大学、医院和宗教机构都可能感受到影响。

3.解决方案

国会必须解决这个问题。两党都同意需要采取一些措施,但共和党人普遍赞成不附加任何条件地提供资金,而民主党人则希望资金与机构改革挂钩。这项决议更加复杂,因为预计救助将成为新的冠状病毒救助法案的一部分,民主党人已经在其核心小组内就一项法案达成一致,但共和党人仍然没有达成一致,国会和白宫也没有就一项法案达成一致。

有些移民局申请可以加急审理。通过支付额外的费用,移民局可以在两周内处理这些案件,尽管这并不是适用于所有类型的申请。此外,还建议寻求更新身份的人尽早提交申请,以便移民局有足够的时间进行处理。

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