如何申请美国工作签证?

更新于2021年2月10日

每年都有无数的人来美国从事各行各业的工作。美国移民法规定了外国人可以在美国工作的职业和技能要求。由此,根据工作职位、工作类型、经验和教育程度,甚至根据外国人是否希望暂时或永久留在美国而规定了不同类型的签证。

Work Visa in USA

1. 如何办理工作签证?

公司可以雇用外国人为他们工作,即使此人不是永久居民(绿卡持有人)或美国公民。公司为了可以雇佣外国人,必须经过几个申请步骤,并和多个政府机构打交道,通常包括美国劳工部美国移民局(USCIS)。工作签证的基本申请表叫做I-129非移民员工申请表。

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2. 应该申请哪种工作签证?

申请工作签证:根据工作类型和签证期限的不同,雇主可以为外籍员工通过不同的方式申请相应的工作签证。此处我们列出美国最常见的工作签证类型。

美国的工作签证类型:

H-1B签证:允许美国雇主临时雇用从事专业岗位的外国员工。一般而言,外籍员工必须拥有学士学位或同等学历。外籍员工只能为申请工作签证的雇主工作。不幸的是,对于第一次申请H-1B签证的员工而言,每年H-1B的签证名额只有8.5万个。签证有效期最长为3年,可续签3年。如果雇主是高等教育机构、与高等教育机构有联系的非营利组织、非营利研究机构或政府机构,则可免予签证名额限制。

H-2A(农业)和H2B(非农业)签证:季节性员工。这两种签证仅限于指定国家的公民或国民;如果确定符合美国利益,则有有限的例外。

L-1签证:适用于在母国和美国都设有子公司或办事处的跨国公司的雇员,或打算在美国开设新子公司或办事处,同时在国外维持原有运营的公司的雇员。L-1A类别适用于公司高管和经理,有效期最长为七年。L-1B适用于具有专业知识的员工,有效期最长为五年。缺点是,雇员必须在美国公司的海外关联公司工作至少一年以上。

E-1签证:允许与美国有相关贸易条约的国家或地区的公民在美国从事贸易类工作。这类人或符合资格的公司的某些雇员也有资格获得E-1签证。

E-2签证:也称为小额投资签证,允许个人根据他们在美国期间将控制的投资(通常是公司)进入美国并在美国境内工作。签证必须每两年更新一次,但可以无限期延长。仅适用于与美国有相关贸易条约的国家或地区的公民。对于新成立的公司,投资必须足以启动和运营业务。投资必需承担风险,但没有最低投资金额要求。

TN签证:仅适用于具有专业知识的加拿大和墨西哥公民。专业知识可见此表。签证有效期为3年,可每3年续签。

O签证:适用于在科学、艺术、教育、商业或体育方面具有杰出能力,能够持续获得国家或国际赞誉,在该领域获得认可,并能够提供大量证明文件的人员。此类人员必须符合10项标准中的3项或一次性重大成就,如普利策奖、奥斯卡奖或奥运奖牌。申请此类工作签证的优势是不需要正式的工作要约。也适用于那些能够证明在某一特定学术领域具有杰出成就并获得国际认可的优秀研究人员和专业人士,他们必须进入美国从事教职工作。

P签证:适用于运动员、艺术家和艺人。申请人必须得到国际认可。

Q签证:通过参加国际文化交流项目,进行实践培训和工作,分享母国的历史、文化和传统。

R-1签证:允许宗教工作者(牧师和从事宗教职业的人)在美国工作最多5年。

此外,还有其他类别的工作签证包括CW-1(仅限北马里亚纳群岛自由邦过境员工)、E-2C(北马里亚纳群岛自由邦的长期外国投资者)、E-3(来自澳大利亚的某些专业人士)、H-1C(在美国劳工部确定的医务人员短缺地区工作的注册护士)、H-3(医学或学术以外的培训人员,这种工作签证也适用于残疾儿童教育方面的实践培训。),以及I(外国新闻、广播、电影或其他外国媒体的代表或工作人员。)

3. 拿到工作签证需要多长时间?

答案实际上取决于雇主究竟申请哪种工作签证。每种类型的工作签证都有自己的申请步骤和审理时间。以H-1B签证为例,如果员工是第一次申请H-1B,且雇主受名额限制,那么雇主必须在3月初先注册登记H-1B抽签。只有那些抽中的人才有资格向美国移民局提交H-1B申请。TN签证,非常灵活,员工只需要去美国海关的入境口岸获得TN签证,雇主没有必要事先为他们提交I-129申请。

好消息是,雇主或员工可以支付额外的费用,要求移民局加快处理他们的I-129工作签证申请。这种做法称为加急审理。与美国移民局2-6个月的常规审理相比,如果雇主希望外籍雇员尽早开始工作,美国移民局15天的加急审理服务就显得非常有吸引力。

4. 持有工作签证的员工如何证明其拥有工作许可?

外籍员工必须在开始新工作的几天内提供身份证明和工作许可文件。这些文件包括他们的外国护照、与护照同名的有效I-94表格, I-94上应显示外籍员工的身份,如H-1B、TN、L-1、O-1,等等。外籍员工在持有效工作签证进入美国时,或从美国移民局签发的I-797A批准通知中,均可获得I-94表格。

5. 工作绿卡

对于希望永久留在美国的外国人来说,有一条从工作签证到绿卡的途径。请注意,雇主即可以为目前在美国境外的外国人申请绿卡,也可以为已经在美国合法生活或工作的外国人申请绿卡。

通过工作获得绿卡的步骤

第一步:“劳工证”。大多数(但不是所有)基于工作的绿卡申请都需要劳工部签发的劳工证。从劳工部获得劳工证,雇主必须首先向劳工部申请最低工资标准认定,然后再进行招聘流程。

雇主必须进行招聘流程,通过招聘来测试美国就业市场,以确定是否有能力、愿意、可用和合格的美国员工来胜任拟提供给外国员工的职位。雇主必须在提交劳工证申请前30天,但不到180天的期间内发布招聘广告并审核简历,以确保没有合格的美国员工。招聘广告必需根据法律的规定以多种形式发布。雇主应该清晰而完整地保留整个招聘流程的相关文件。

第二步:“外籍员工移民申请”。雇主向移民局提交I-140工作移民申请。申请应同时附上已批准的劳工证(如适用),外籍员工的资格证明以及雇主有能力支付薪水的证明文件。

第三步:“绿卡申请”或“移民签证程序”。如果移民排期已到,并且申请人在美国保持合法身份,申请人可以提交I-485表格申请永久居留(绿卡)。附属人(主申请人的配偶和21岁以下的未婚子女)也可以提交I-485。目前这种绿卡申请需要进行移民局面谈。对于在美国境外的申请人,他们应该办理移民签证程序申请移民签证。他们将被安排在母国或有永久居留权的国家的美国大使馆或领事馆进行移民签证面谈。

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