身份调整获得美国绿卡详解

更新于2022年8月11日 

有许多非移民签证可以授予外国人因特定目的而临时来美国的权利。例如,基于工作的非移民签证(H、L、TN、E、I、O、P、Q、CW和R工作签证)、基于教育的非移民签证(F、J和M签证)、基于其他可允许目的的非移民签证(B签证)。

虽然非移民签证提供了宝贵的好处,但它们都受到同样的限制——它们有一个截止日期,也就是外国人必须在截止日期后离开美国。

想要在非移民签证所涵盖的时间之外留在美国的外国人需要获得绿卡。美国绿卡也被称为永久居民卡。绿卡可以使这些人永久居住在美国。

获得绿卡有两种方法,一种是身份调整,另一种是移民签证程序(领事程序)。本文详细阐述身份调整。

Adjustment of Status

身份调整的含义

“调整”和“身份”这两个词中可以找到身份调整的含义。

身份调整是指个人调整其在美国的移民身份。这个人已经因为一些暂时的原因在美国,但是身份调整调整了这个人的移民身份,使他有资格获得绿卡并被允许永久居住在美国。

身份调整是申请绿卡的两种主要方法之一。如果您已经在美国,可以使用身份调整。如果您还没有在美国,可以使用移民签证程序(领事程序)。

身份调整的关键表格是美国移民局的I-485表格。

身份调整的申请资格

想要有资格调整身份,前提条件是您必须有获得绿卡的基础。绿卡的种类主要分为三大类:家庭、工作和其他。

以家庭为基础的申请

以下美国公民的家庭成员有资格获得“直系亲属”绿卡,从而有资格调整身份:

  • 配偶;
  • 未婚子女(未满21周岁);和
  • 父母(如果美国公民年满21周岁)。

以下美国公民或绿卡持有者的家庭成员有资格获得“家庭优先”绿卡,从而有资格调整身份:

  • F1:美国公民未婚的儿子或女儿(21周岁及以上);
  • F3:美国公民的已婚儿女;
  • F4:美国公民的兄弟或姐妹(如果美国公民年满21周岁);
  • F2A:绿卡持有者的配偶;
  • F2A:绿卡持有者的未婚子女(未满21周岁);和
  • F2B:绿卡持有者的未婚子女(21周岁及以上)。

在申请调整身份之前,申请人通常必须提交I-130表格,即“外籍亲属移民申请表”,以确定是否符合以家庭为基础的绿卡种类。对于美国公民的直系亲属,I-130表和I-485表可以同时提交(称为“同时提交”)。对于F2A项下的亲属,因为当前无需移民排期, I-130表和I-485表也可以一起提交。对于所有其他家庭类别的绿卡申请(F1, F2B, F3, F4),必需等到移民排期排到后才能提交I-485表。

此外,还有另外四类家庭成员有资格获得绿卡,从而有资格调整身份,包括:

  • 以美国公民未婚夫(妻)身份进入美国的人(“K-1签证持有人”);
  • 作为美国公民未婚夫(妻)的子女进入美国的人(“K-2签证持有人”);
  • 在配偶去世时与美国公民结婚的美国公民的遗孀或鳏夫(“寡妇或鳏夫”);和
  • 美国公民的受虐待配偶、孩子或父母,或绿卡持有者的受虐待配偶或孩子(“VAWA”)。

K-1和K-2签证持有人可以申请身份调整之前,应先提交I-129F“外籍未婚夫(妻)申请表”。美国公民的遗孀或鳏夫以及根据VAWA申请的人应在提交I-485表格之前或同时提交I-360表格,即“美亚混血儿、遗孀或特殊移民申请表”。

以工作为基础的申请

以下符合“第一优先工作移民”(EB-1)的外国人有资格获得绿卡,从而有资格调整身份:

  • EB-1A:在科学、艺术、教育、商业或体育方面具有杰出的能力;
  • EB-1B:杰出教授或研究者;或
  • EB-1C:符合一定条件的跨国公司经理或高管。

以下符合“第二优先工作移民”(EB-2)的外国人有资格获得绿卡,从而有资格调整身份:

  • 属于需要高学历的职业;
  • 在科学、艺术或商业方面有卓越的能力;或
  • 符合国家利益豁免。

以下符合“第三优先工作移民”(EB-3)的外国人有资格获得绿卡,从而有资格调整身份:

  • 技术工人(该工作需要至少两年的培训或工作经验);
  • 专业人士(该工作需要至少美国学士学位或国外同等学历);或
  • 非熟练工人(不需要两年的培训或经验的非熟练劳动工人)。

以下符合“特殊移民”(EB-4)的外国人有资格获得绿卡,从而有资格调整身份:

  • 宗教教派的成员来到美国为非营利性的宗教组织工作(“宗教工作者”);
  • 因被父母虐待、遗弃或忽视而需要少年法庭保护的少年(“特殊移民少年”);
  • 某些为美国政府工作的阿富汗或伊拉克国民(“阿富汗或伊拉克国民”);
  • 某些新闻工作者;
  • 某些G-4国际组织的退休官员或雇员或NATO-6文职雇员及其家属;
  • 某些在国外的美国政府雇员及其家人;
  • 美国武装部队成员;
  • 巴拿马运河公司或运河区政府雇员;
  • 截止1978年1月9日之前,某些在美国的一个州获得了行医执照的医生。

最后一个工作移民类别是EB-5(投资移民),适用于在美国新的商业企业中投资或正在积极投资至少105万美元(或在目标就业领域或基础设施项目中投资80万美元)的投资者,该企业将提供至少10个合格的全职职位。

为了有资格提交I-485表格,外国人首先需要确定是否满足以上某一种工作移民的资格。EB-1、EB-2、EB-3类别的工作移民申请表为I-140“外籍工人移民申请表”。EB-4类的移民申请表是I-360表。EB-5移民申请表的是I-526“外籍企业家移民申请表”。大多数以工作为基础的申请人需要等待移民排期,排期排到才能提交I-485表格。只有某些特定工作移民类别的申请人才有资格将I-485表与移民申请表一起提交。

其他申请基础

除家庭和工作绿卡外,有资格获得绿卡并因此有资格调整身份的其他人士包括:

  • 至少一年前获得庇护身份的政治避难者;
  • 至少一年前被接纳为难民的难民;
  • 某些人口贩卖的受害者(目前持有T非移民签证);
  • 某些犯罪受害者(目前持有U非移民签证);
  • 在美国国务院多元化移民签证计划中被抽签抽中的人(绿卡抽签)。

没有资格申请身份调整的情形

如果申请人有以下情形,就没有资格调整身份:

  • 非法入境美国;
  • 最近一次以CW海员签证入镜美国;
  • 非法打工;
  • 违反非移民身份;
  • 未能保持合法身份;
  • 最近一次以免签方式入境美国;
  • 参与恐怖活动或组织;
  • 最近一次持K-1或K-2签证入境,但未能通过I-129F申请人调整状态;
  • 受到母国两年居住要求限制的J-1或J-2签证持有人,且未能满足此类居住要求或未获得J豁免。

尽管如此,其中三种情形(即非法打工,违反非移民身份和未能保持合法身份),不适用于以下身份调整的申请人:

  • 基于VAWA的申请人;
  • 美国公民的直系亲属(配偶,21周岁以下且未婚子女,父母);
  • 宗教工作者;
  • 阿富汗和伊拉克国民;
  • 某些G-4、NATO-6的雇员及其家属。

此外,对于美国公民的直接亲属,即使他们是以免签形式进入美国,依旧有资格调整身份。因此,美国公民的直系亲属只要是以合法方式入镜美国,即使以免签形式进入美国,即使很多年前就已经失去合法身份,甚至在美国曾经非法工作,仍可以调整身份。

对于特殊移民少年类别的申请人,唯一适用于他们的身份调整限制是由于参与恐怖活动或组织而被驱逐出境。

对于以工作为基础的申请人,一般来说,即使他们曾经非法打工,或违反非移民身份或未能保持合法身份,只要这些情形累计天数不超过180天,他们仍然有资格调整身份,这被称为INA 245(k)豁免。

申请人的准入资格

申请人必须拥有准入资格,才能调整身份。不得准入美国的情形包括健康问题(严重传染病)、犯罪历史、恐怖主义、国家安全、公共负担、非法入境和违反移民规定、欺诈和虚假陈述、虚假声称美国公民身份、曾经被驱逐出境。某些申请人即使有一个或多个不得准入的情形,仍有资格调整身份。明智的做法是先咨询有经验的移民律师,以确定是否满足准入资格要求。

对于不得准入美国的申请人,如果他们满足I-601或I-601A豁免要求,可能仍然有资格调整身份。但是,豁免的要求非常严格,最好是寻求专业意见

90天规则

想要有资格调整身份,有必要了解一下90天规则。

某些非移民签证是基于外国人不打算永久居住在美国的陈述而签发的。如果在抵达美国后90天内发生身份调整,则可以认为申请人在申请非移民签证时有虚假陈述,因为90天内身份调整意味着申请人有在美国永久居住的意图。90天的规定可能会造成签证欺诈的推定,并导致身份调整申请被拒绝。

安全的做法是避开90天规则,在抵达美国90天以后再调整身份。虽然移民局仍然可以认为申请人存在签证虚假陈述的意图,但如果90天以后提交身份调整申请,移民局要证明申请人存在这种意图就比较困难。

身份调整的申请流程

完成I-485表格

I-485表格有18页。它由以下14个部分组成:

  • 第1部分。“申请人的信息”。申请人提供姓名、出生日期、出生城市和出生国家、性别、国籍、移民身份和最近一次入镜信息、地址等信息;
  • 第2部分。申请类型或申请类别。申请人须说明申请是“以家庭为基础”、“以工作为基础”或其他类别,并提供有关移民申请及“主申请人”(如申请人是“衍生申请人”(主申请人的配偶或21周岁以下的未婚子女)的资料;
  • 第3部分。“申请人的附加信息”。申请人提供移民、地址历史和工作历史信息;
  • 第4部分。“父母信息”;
  • 第5部分。“婚姻信息”;
  • 第6部分。“子女信息”;
  • 第7部分。“生物信息”。申请人提供种族、身高、体重、眼睛颜色、头发颜色等信息;
  • 第8部分。“基本申请资格和不得准入情形”。申请人需回答大约80个问题,这些问题询问申请人是否存在不得准入的情形,如果申请人有任何一种情形,都可能导致申请人没有资格调整身份,从而无法获得绿卡。这些不得准入情形包括“犯罪行为和违法行为”、“安全和相关”、“公共负担”、“非法入境和其他移民违法行为”、 “驱逐、非法居留或在先前违反移民规定后非法入境”以及“其他行为”;
  • 第9部分。“为残疾人和/或残障人士提供的便利措施”;
  • 第10部分。“申请人声明、联系方式及签名”;
  • 第11部分。“翻译人声明、联系方式及签名”;
  • 第12部分。“填写人声明、联系方式及签名(如果不是申请人本人填写);
  • 第13部分。“在面试时签名”;以及
  • 第14部分。“补充信息”。

和I-485表格一起提交的文件

在I-485申请中,申请人必须提交某些文件作为证据。需要提交的具体文件将根据申请人的绿卡资格类别而有所不同。虽然I-485表格的说明中描述了具体的文件要求,但大多数申请人通常都要求提交以下文件:

  • 最近拍摄的两张相同的彩色美国护照尺寸照片;
  • 政府签发的带有照片的身份证明文件复印件;
  • 出生证明复印件(避难者和难民除外);
  • 合法入镜美国的证明文件;
  • 证明绿卡申请基础的文件,包括I-797批准或接收通知;
  • 自抵达美国后持续保持合法身份的证明(上述“没有资格申请身份调整的情形”一节中描述的某些申请人除外);
  • 对于所有基于家庭移民和某些基于工作移民的申请人,经济支持的证明(I-864表格);
  • 体检报告和疫苗接种记录(I-693表格);
  • (如适用)任何刑事指控、逮捕或定罪的正式警察或法院记录(certified copy);以及
  • (如适用)不得准入的豁免。

I-485费用

I-485表格的申请费一般为1,140美元。如果申请人年龄在13周岁或以下,并和父或母的I-485表格同时提交,申请费将减至750美元。

此外,14至79周岁的申请人还需支付85美元的打指纹费(如下所述)。

I-485申请地址

I-485表格提交至美国移民局。I-485的申请地址包括位于芝加哥、菲尼克斯、达拉斯、刘易斯维尔、德克萨斯、欧文、德克萨斯、林肯、内布拉斯加州和佛蒙特州的美国移民局,申请人根据适用的绿卡资格类别和申请人居住地而确定相应的申请地址。可以在这里查找I-485的具体申请地址。

申请人必须身在美国才能提交I-485表格。

I-485提交后未批准前是否可以旅行?

即使申请人的非移民签证到期,申请人提交I-485申请后,也不应该在I-485申请未获得批准前离开美国。

对于某些申请人,他们可以提交I-131表格申请临时返美证(Advance Parole)。I-131表格可以与I-485表格同时或稍后提交。I-131表格无需提交申请费用。持有有效的临时返美证,申请人可以国际旅行且不影响I-485申请的有效性。点击这里了解更多关于临时返美证。

I-485提交后未批准前是否可以工作?

要在美国合法工作,申请人必须有美国移民局颁发的有效工作授权。最常见的工作授权是工作签证和EAD卡。如果申请人已经有有效的工作签证,申请人可以继续工作,同时等待I-485申请的审理结果。申请人可以提交I-765表格申请EAD卡。I-765表格可以与I-485表格同时提交,也可以稍后提交。I-765表格无需申请费。

I- 485打指纹

美国移民局可能会要求申请人在I-485表格批准之前打指纹。打指纹时,美国移民局将收集申请人的指纹、照片和/或签名。美国移民局使用这些信息来核实申请人的身份,并进行背景和犯罪历史调查。

如果申请人未能出席打指纹预约,美国移民局可能会拒绝I-485申请。点击这里了解更多关于打指纹预约。

I-485面试

美国移民局也可能要求申请人在I-485表格批准之前参加面试。几乎所有以婚姻为基础的身份调整申请人将被安排参加I-485面试。对于有犯罪史、共产党员、恐怖主义等特殊情况的申请者,也将进行I-485面试。

面试将在申请人实际居住地址附近的美国移民局当地办公室进行。因此,如果申请人在提交I-485表格后搬家,应向移民局及时更新地址

在面试时,美国移民局官员会让申请人宣誓,并询问关于I-485表格和提交的文件的信息。因此,建议申请人事先熟悉I-485表格及其提交的文件。

申请人应携带与I-485表格一起提交的所有文件的原件参加面试。

I-485处理时间

虽然每个案件都是独一无二的,但基本上I-485表格的处理时间大概在提交后的6至24个月。

如果I-485申请被批准,申请人将很快获得绿卡。如果I-485申请被拒绝,拒绝信将阐述详细的拒绝原因。一般情况下,被拒绝后,申请人没有继续留在美国的权利,需要立即离开美国。然而,某些申请人可能有资格重新提交I-485申请,并重新开始整个流程。在I-485申请被拒绝后,强烈建议立即咨询有经验的移民律师

结论

对于许多外国人来说,他们的非移民签证期限结束是悲伤的一天。他们必须离开美国,否则将是非法居留。

然而,身份调整程序为外国人提供了获得绿卡的机会,从而永久延长他们在美国的时间。可以认为非移民签证是对美国权利的一种租赁,而身份调整可能会更好——永久拥有在美国的权利。

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